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儿童家具设计研究及创新方法

家具知识 H90 4周前 (09-22) 80次浏览 0个评论 扫描二维码

[ 摘 要 ]文章以我国儿童家具设计行业的设计现状与困境为切入点,分析儿童家具设计行业存在着忽视设计活动中的设计研究以及缺乏对其创新方法的梳理等设计创新力不足的问题。在此基础上,阐述应从“制造思维”转变为“用户思维”、再进行调焦式设计灵感采集、基于儿童家具设计潮流建立数据采集卡等方面进行设计研究创新,为后期的设计方案概念的生成打下基础。并试图通过设计研究的创新来优化儿童家具设计方法,从而帮助企业提升创新力与可持续竞争力。

[ 关键词 ]儿童家具; 设计困境; 设计研究; 创新途径

随着经济与社会的快速发展,家长越来越重视儿童成长的环境对儿童身心健康与各方面能力发展的影响,儿童开始拥有独立的居住空间与公共的活动空间,儿童家具从家具品类中独立出来并日趋成熟。近几年,由于国家二胎政策的放开,消费者对于儿童家具市场的需求愈加强烈。我国儿童家具起步较晚,但发展较快,市场涌现了一批如多喜爱、喜梦宝、松堡王国、七彩人生、豆丁庄园等知名儿童家具品牌。但值得一提的是,当今儿童家具行业呈现红海市场局面,产品创新力不足,同质化现象严重。儿童家具行业各品牌的定位、设计风格与主流产品基本类似且功能化单一,有的仅限于基本的使用功能或只是成人家具的微缩版,其品牌与产品缺乏可持续竞争力。儿童家具企业如何开辟蓝海市场,拥有标新立异的产品及独特的品牌价值主张,如何提高创新力,以设计创新来驱动企业发展便成为亟待解决的首要问题。

一、我国儿童家具企业的设计困境

1.研发团队组织架构不合理与知识体系不健全

以我国南方几家著名儿童企业为对象展开调研,行业情况基本类似,以其中两家企业为代表,企业一设计研发部门组织架构基本分为:外观组、工艺组、样品组、软装组、专卖店组以及陈列组,共有42名工作人员。而该儿童家具企业就产品设计本身的研发团队属于外观组类别,设计师仅有4人,其中家具设计或产品设计教育背景的设计师2人,其他艺术专业设计师2人。企业二产品研发部门组织架构与企业一相同,共有39名员工,产品设计师5人,其中有家具设计或产品设计教育背景的设计师为2人,其它专业为3人。由此可见,这些企业产品研发部门设计师人数比例严重失调,研发人力资源匮乏。同时,设计人员的知识体系和教育背景参差不齐,由于没有建立科学的家具设计流程与创新的研究方法,导致企业设计创新力严重不足。其次,企业缺乏敏锐的设计意识,常以经济利益导向型为主导方针,更注重对于生产和市场的投资,忽视产品本身设计的重要性,从而降低生产成本且极大地缩短了产品设计研发的周期。

2.设计流程不科学

根据企业实地调研总结出我国儿童家具设计流程现分为市场需求调查、方案设计和产品呈现三个阶段:1、市场需求的调研阶段。企业通过各地家具品牌经销商获得市场信息反馈,以经济利益为设计初衷确立开发需求。了解同一行业中竞争对手的新产品或热卖产品的设计风格和路线,只调研市场,不调研用户。2、方案设计生成阶段。秉持造型为首,功能次之的方案设计法则,跟风其他热卖品牌产品的造型或国外家具展会中优秀儿童家具设计造型,再进行模仿微调和升级改造,且仅限于造型与结构。3、产品呈现与测试阶段。在设计方案确定后进行产品效果图、打样、企业内部样品审查,小批量投放市场或在家具展会上来评估新产品的可行性与市场反馈情况,在正式推出新产品之前,没有进行终端用户即使用者的初步评估。

3.忽视基础研究将产品强加给消费者

儿童是个体消费的依赖期,他们的消费决策在很大程度上由成人帮助完成,由于经济利益的驱使,很多儿童产品设计往往侧重于父母的需求而忽略了儿童的需要。忽略了对终端用户的基础消费本质的研究,包括儿童的行为、情感需求、家具与儿童的关系、家具对儿童的影响及家具与儿童的沟通方式和及家庭生活形态等。再者,我国专业的儿童家具设计师较少,大多是从成人家具设计转向儿童家具设计,缺乏对儿童基础信息进行调研的意识,以惯有的成人家具设计思维去实施设计方案,导致很多所谓的“原创”产品没有说服力,产品竞争力不足,很难给予消费者期望的产品与营造情绪环境。

4.缺乏灵感来源与流行趋势微弱信号的捕捉

纵观我国儿童家具市场,“风格化”现象严重,企业多以风格归类家具类型,如欧式美式韩式等,容易陷入套路,产品差异化与识别度极低,究其原因是设计灵感来源的枯竭。设计师们只从家具行业吸收设计灵感而没有跳出圈子来吸纳相关行业的设计素材,所以只能单一的以“风格化”来进行填补。而设计灵感最主要的来源是对于流行趋势微弱信号的捕捉与设计表现的潮流采集。

5.产品设计指向性单一与场景构筑的缺失

经过采访和调研发现,企业将产品设计的核心竞争力定义为外观设计。产品设计研发团队每推出一款新产品和新系列,基本聚焦于产品外观设计,其次再考虑基本功能满足。以设计儿童房的床品为主要类别,设计指向性单一。同时忽视生活场景构筑,即儿童与儿童房内其余家具系统之间的联系,没有预估儿童与家具系统在生活场景交互过程中可能发生的行为及问题。

二、设计研究创新的必要性

正确的设计流程是从准设计到设计的转化过程,是从学习到行动的线性移动,是从具象到抽象,再到具象的立体循环(图1)。研究观察、详尽分析、设计概念合成与创造均属于设计活动前期研究。而设计活动中的前期研究阶段在国际上被称为“准设计”(Metadesign),它最初作为一种工业设计方法论在1963年由乌尔姆设计学院的荷兰设计师Andries Van Onck提出。设计分析阶段收集了很多资料,准设计就是把设计分析阶段的资料运用到特定的案例中,把这些资料转化成定义限制、方案、指示和目标的清晰形势[1]。

儿童家具设计研究及创新方法

图1 设计流程示意图 来源:Francesco Zurlo .Strategic

儿童家具设计研究及创新方法

图2 设计创新流程图 来源:Roberto Verganti, Design Driven

科学且正确的家具企业设计流程应分为三个阶段。第一阶段主要研究市场与生产之间的矛盾,其中分为两个部分,即设计研究与技术调研;第二阶段是研究产品并生成概念;第三阶段是具体的设计执行和传播。前两个阶段均属于准设计范畴(图2)。回顾我国儿童家具行业设计活动中的“准设计”阶段,分别为以经销商反馈为主的市场需求调研阶段和基于跟风抄袭的方案设计阶段。根据我国儿童家具设计困境的分析不难发现,问题出现在前两个阶段,即设计活动中的前期研究“准设计”阶段。

“准设计”中的技术研究,大部分企业已能够较好的实行和完善,但企业对于如何开展设计研究的意识还相当模糊,设计研究方法也比较陈旧。如果没有对于设计研究的认识以及设计研究创新的探索,就没有后期设计概念生成阶段的理论依据与创意来源,这是一个连锁反应的过程。所以,儿童家具企业想要提高创新力,应以正确的设计流程与方法为切入点,以“准设计”中的设计研究阶段的创新为突破口以提升品牌与产品的可持续竞争力。

三、设计研究的创新途径

要想打破儿童家具行业的僵局,最有效可行的途径就是对现有的设计研究进行创新。那么,如何对我国儿童家具设计原有设计研究进行创新?从正确的设计研究方法来看,儿童家具设计应以终端用户行为、用户需求分析、潮流趋势研究等途径进行创新,具体如下:

1.“制造思维”转变为“用户思维”

儿童家具企业在市场环境与技术需求上的研究尚可,却鲜有对终端用户的基础研究。这就需要从以市场经济利益驱使的“制造思维”向以用户为中心的“用户思维”转变。用户基础研究一是用户行为研究,其中包括购买行为与使用行为;二是基于文化背景,生活形态的人种质研究。而研究方法则是通过问卷调查,生活场景分析,用户访谈观察法来获得基础研究资料,最后通过移情设计方法(图3)分析用户痛点,并总结提炼用户需求。

儿童家具设计研究及创新方法

图3 用户移情图 图片来源:作者翻译绘制

儿童家具设计研究及创新方法

图4 潮流采集卡 来源:作者绘制

针对儿童家具设计的用户基础研究,包括用户心理、生理、行为方面。对于儿童心理与生理研究十分必要,因为他们在不同年龄段如婴儿期、学龄前、学龄期都呈现出不同的心理变化与生理需求。其次是对用户行为的研究,其中购买行为的主要研究对象为成人,又因为儿童在某些程度上影响成人的购买决策,儿童则作为次消费研究对象,研究内容为影响消费的决定因素。使用行为的研究对象为儿童和成人,研究内容为儿童、成人与家具之间的交互行为,以及家具使用过程中发生的问题。这些调研均通过问卷调查、用户访谈、用户观察的方法开展,提炼之后运用用户移情图的方法,将用户需求快速可视化。

2.调焦式设计灵感采集

在设计概念生成之前,对于设计灵感的收集十分重要。设计灵感基于对潮流信号的采集,只有掌握设计表现的潮流变化,才能紧跟瞬息万变的市场步伐。蓝色天空研究(Blue-sky research)是对设计表现的潮流采集最为有效方法,它由意大利米兰理工大学设计学院的学术团队经过长期实践验证有效。蓝色天空研究被称为“转化设计”(Transit-design),这种转化需要从日常生活中相关的工业产品设计、建筑设计、摄影作品、书刊杂志等素材中提炼转化,主要运用CMF(Colors、Material、Finishing)方法,即色彩、材质、装饰[2],从四个方面进行分析:直接产品、边缘产品、其他相关领域和潮流发展趋势。通过观察不同领域的文化和产业,来寻找某个想法或某种时尚在另一个领域出现的迹象。如果这样的一个交叉出现了,那么这种时尚潮流将会成为一种长期且较高影响力的趋势[3]。通过蓝色天空研究提炼出流行设计元素后,建立产品设计的灵感素材库,随着时间的推移不断迭代更新,也可以根据不同产品类型对归纳方法进行创新。

在我国儿童家具设计活动中,设计师的设计灵感多来源于流行的家具设计作品,着重聚焦于家具设计领域,而忽视了设计的缩放属性(Zooming)。更为准确的方法应在聚焦于家具设计领域素材的同时,将焦点发散至儿童玩具、儿童用具、儿童游乐设施或其它设计领域的调焦式灵感采集,这样做就可以一改儿童家具行业现有的“风格化”现象,实现“去风格化”的转变。经过搜集整理将素材从材料、色彩、装饰、表现手法等方面进行分类提炼,建立潮流数据采集卡和数据库,以便于指导后期的设计方案阶段。由于篇幅有限,展示部分潮流采集卡,如图4所示。

结 语

该研究以我国儿童家具企业为研究对象进行实地调研,研究结果表明,儿童家具行业设计创新力不足的原因正是由于现有的设计流程不健全,缺乏对于设计研究的重视和创新,进而陷入产品同质化的困境。设计研究是设计活动中至关重要的环节,应从“制造思维”转化到“用户思维”,深入分析和总结终端用户痛点与需求,才能形成准确的设计要求。而调焦式设计灵感的采集,则能够有针对性地进行设计创意的归纳与提炼,为后期的设计概念生成阶段的灵感来源打下基础。企业应提高设计意识,加大对于设计研究的人力、物力与时间上的投资,只有加强对设计研究的投入与重视,掌握设计研究的创新方法,才能为企业的创新力提供直观且清晰的设计思路,进而提升品牌与产品的可持续竞争力。

参考文献:

[1] 许柏鸣,方海.家具设计资料集. [M].北京:中国建筑工业出版社,2014:476.

[2] Cabirio Cautela, Francesco Zurlo. Design for management: new ways for decision. [C]. France:International DMI Education Conference. Design thinking: New challenges for Designers, Managers,Organizations,2008.

[3] Martin Raymond, The trend forecaster’s handbook.[M]. London: Laurence King Publishing Ltd, 2010:35.

[ 中图分类号 ]J215

[文献标识码]A

[文章编号]1008-9675(2018)02-0190-03

收稿日期:2018-02-01

作者简介:张 楠(1988-),女,安徽人,南京林业大学家居与工业设计学院博士生在读。研究方向:家具设计与工程,战略设计。关惠元(1962-),男,江苏人,南京林业大学家居与工业设计学院教授、博士生导师。研究方向:家具设计与工程。Francesco Zurlo,男,意大利巴里,意大利米兰理工大学设计学院副院长,教授、博士生导师。研究方向:创新产品设计、战略设计、家具设计。

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